Гангский гавиал: живое ископаемое

12.10.2018

1. Гангский гавиал — это вид крупных пресмыкающихся из отряда крокодилов. Миллионы лет назад существовало несколько видов, но сегодня гангский гавиал — единственный из ныне живущих представителей древнего рода гавиалов.

2. Гавиал — один из крупнейших современных крокодилов: самцы могут достигать 5—5.5-метровой длины. В среднем длина тела мужских особей колеблется между 4−4.5 м, а самки в среднем достигают 3—3.5 м. Весит гавиал 150−250 кг — это, кстати говоря, не очень много.

3. Гавиал знаменит своей необычной мордой: у них очень, очень узкие челюсти. Их длина превышает ширину основания примерно в 5 раз. Около сотни мелких зубов отличает гавиалов от других крокодилов: у прочих представителей отряда количество зубов значительно ниже, а размер — больше.

4. Обитают эти животные на территории Индо-Гангской равнины и северной части Индостана. Поэтому если вы планировали отпуск, скажем, в Индию, советуем быть готовыми к неожиданным встречам. Гавиалы выбирают спокойные участки мутных глубоких вод с быстрым течением — это реки Инд, Брахмапутра, Ганг и другие. Почти все время гавиалы проводят в воде.

5. Детеныши гавиалов питаются насекомыми и мелкими позвоночными, но по мере их взросления и добыча становится более серьезной. Взрослые особи охотятся в основном на рыбу, реже — на небольших млекопитающих. Для человека они не представляет опасности. Гавиалы не только не нападут, но и, скорее всего, не напугают: они не умеют быстро передвигаться. Чаще всего эти животные медленно ползают по земле.

6. Гавиал занесён в Красную книгу со статусом «находящийся под угрозой исчезновения». Люди, соседствующие с этими животными, рассматривают гавиалов как конкурентов (и те, и другие питаются рыбой); в то же время мясо, яйца и шкуры крокодилов всегда высоко ценились человеком. В 1970-х годах вид был близок к полному исчезновению, но в наши дни многие популяции восстанавливаются.